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Visualizzazione dei post da Giugno, 2009

All'orto botanico di Brest sboccia il fiore più grande del mondo

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L'exemplaire unique en France de l'Arum titan, la plus grande fleur du monde qui peut atteindre 2,70 mètres de haut mais est menacée de disparition, a éclos dimanche dans les serres du Conservatoire botanique de Brest. Amorphophallus Titanum est le nom scientifique de cette plante à tubercule rare découverte à Sumatra en 1898 dans les forêts de basse altitude et qui peut vivre une quarantaine d'années en ne fleurissant.

(Liberation)

"Bariatric Unit", per soccorrere i pazienti oversize

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Autoambulanze extralarge per pazienti extralarge. Lo scopo? Andare incontro a tutti colori che pesano dai 200chilogrammi in su e che spesso, proprio a causa della loro eccezionale mole, non possono usufruire adeguatamente dei servizi ospedalieri. In questo momento, per salvaguardare la salute di queste persone, c’è solo la visita a domicilio, che però porta a un notevole dispendio economico. In Usa il fenomeno dell’obesità sta raggiungendo cifre straordinarie – si parla del 25% della popolazione – e c’è dunque chi ha pensato di attrezzare il Paese con mezzi di trasporto di nuova generazione adatti a soccorrere anche gli individui gravemente colpiti dall’obesità. In sei città statunitensi il via alla sperimentazione delle prime Bariatric Unit, autoambulanze dotate di attrezzature speciali, a partire da una rampa in grado di sostenere fino a 700chili di peso. Altra particolarità sono le speciali barelle rinforzate e allungabili adatte a ogni corporatura. Unico neo, il costo. Un’ambulanz…

La top ten dei mondi abitabili

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Stilata la top ten dei mondi potenzialmente abitabili. Si trovano tra 4,5 e 26anni luce di distanza dalla Terra. È il risultato emerso nel corso del recente congresso dell’Associazione americana per l’avanzamento delle scienze (AAAS) svoltosi negli Stati Uniti, a St Louis. La ricerca consentirà a 350 nuovi telescopi, che saranno presto operativi presso l’osservatorio californiano ATA (Allan Telescope Array), di puntare fin da subito gli occhi nella giusta direzione, senza spreco di tempo e denaro. Quasi 20mila sistemi solari sono stati esaminati dall’astronoma Margaret Turnbull, della Carnegie Institution di Washington, prima di arrivare a elencare i dieci punti dell’universo dove si presume, più che altrove, possa nascondersi la vita. Margaret Turnbull ha in particolare concentrato le sue ricerche su stelle somiglianti il più possibile al nostro sole. Parametri come età, dimensioni e composizione chimica indicano che la vita potrebbe essere presente per esempio su pianeti che orbitan…

La farmacologia al servizio della relatività

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Quando ci si diverte il tempo se ne va in un battibaleno, quando ci si annoia non passa mai. Adesso sappiamo anche il perché: il nostro cervello percepisce il trascorrere delle ore in modo diverso a seconda delle situazioni. Lo diceva anche Einstein quando cercava di spiegare la relatività: “Quando un uomo siede un'ora in compagnia di una bella ragazza, sembra sia passato un minuto. Ma fatelo sedere su una stufa per un minuto e gli sembreràpiù lungo di qualsiasi ora". A questo punto la domanda che qualcuno potrebbe giustamente porsi è la seguente: non sarebbe bello provare la sensazione che il tempo trascorri più lentamente quando ci si sta divertendo, e più in fretta quando si sta invece vivendo una situazione poco interessante? Ebbene è proprio su questo argomento che stanno lavorando degli scienziati della Carolina del nord. Tramite l’esperimento Armageddon hanno innanzitutto verificato che quando si è concentrati su qualcosa il tempo scorre più veloce. Sono stati selezion…

Gli yogurt su e il manzo giù. A ogni cibo il posto giusto nel frigo

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Dove si devono mettere le uova nel frigo? E la frutta? Le regole ci sono. Va tenuto presente che la temperatura non è la stessa in ogni parte dell’elettrodomestico. Nella portiera si aggira intorno ai 12 gradi, nel ripiano più alto è di 8, in quelli centrali è tra i 4 e i 5 gradi fino ai 2-3 gradi del ripiano sopra i cassetti (al cui interno è di 10 gradi). Dopo la spesa, a ogni alimento il suo posto.

Carne

Va posta nel ripiano più basso, sopra i cassetti, conservata nella sua confezione originale se ermetica, oppure in contenitori di vetro con il coperchio o in un piatto, avvolta in carta argentata o pellicola trasparente. Particolare attenzione va riservata alla carne di pollo, che può contenere la salmonella. È importante isolare la carne cruda dagli alimenti cotti, dai formaggi e dai latticini. Le carni crude andrebbero consumate entro 4 giorni, quelle cotte entro 8 giorni.

Pesce

Anche il pesce va conservato nel primo ripiano in basso del frigo, in contenitori chiusi o comunque avvolt…

11 gatti, 4 ghepardi, 5 leoni, 2 tigri: i coinquilini di Riana

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Sharing a bed with your furry friend has taken on a whole new meaning for Riana Van Nieuwenhuizen. The sanctuary worker shares her South African home with not one but FOUR orphaned cheetahs, five lions and two tigers. Forty-six-year-old Riana said: 'I love them all. But they're a handful.' Riana bought her first cheetah, Fiela in 2006, after realising the big cats were in trouble and heading for extinction with only 1000 left in Africa. She left her full time job working for the department of justice - a position she had held for 22 years - and found temporary employment on a game ranch where she could raise her beloved big cat. But Riana's real dream was fully realised after she set up the not-for-profit Fiela Funds Cheetah Breeding Project in South Africa to ensure the long-term survival of the cheetah and their ecosystem.

(Dalily Mail)

Ex anoressiche rischiano meno di ammalarsi di tumore al seno

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Chi ha sofferto di anoressia corre meno rischi di ammalarsi di tumore al seno. È la scoperta compiuta dai ricercatori dell’Harvard Medical School. Gli studiosi sostengono che la riduzione dell’introito calorico tipico della malattia, ha ripercussioni positive sullo sviluppo delle cellule del tessuto mammario e inoltre agisce efficacemente sull’azione degli ormoni estrogeni, spesso alla base del tumore. Krin Michels, a capo dello studio, interviene sulle pagine del Journal of the American Medical Association dicendo che nelle ex anoressiche, rispetto alle persone che non hanno mai avuto problemi di questo tipo, il rischio di ammalarsi di neoplasie alla mammella è in media inferiore del 53%. Nelle donne che hanno avuto figli la percentuale sale al 76%. Per giungere a simili risultati (che comunque non intendono in nessun modo ridimensionare la gravità della patologia alimentare) sono state prese in considerazione 7.300 donne svedesi, ricoverate per anoressia prima dei 40 anni.

L'ANIMA DELLE AUTO

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Anche le macchine hanno un’anima. Questa la conclusione di uno studio condotto da Sonja Windhager dell’Università di Vienna e Dennis Slice dell’Università della Florida. I due ricercatori hanno chiesto a 40 persone (20 uomini e 20 donne) di commentare le caratteristiche di 38 modelli di auto, considerando numerosi aspetti fra cui le linee della carrozzeria, la forma dei fari e della mascherina anteriore, il rumore del motore. Alla fine è stato possibile stilare una speciale classifica che mette in evidenza le macchine più simpatiche e socievoli, e quelle più aggressive e potenti. L’automobile in assoluto più potente (e quindi aggressiva) è la Mercedes E. A seguire ci sono la Maybach e la Nissan Micra. Le meno potenti sono la Citroen C4 e la Suzuki Swift. Per ciò che riguarda invece le automobili con la personalità più simpatica e/o socievole, ai primi tre posti ci sono la Bmw 5, l’Alfa 147 e la Chrysler Crossfire; agli ultimi posti la Opel Vectra, la Toyota Yaris, e la Suzuki Swift (c…

Chi ha qualche chilo di troppo vive un anno in più di chi è magro

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Scienziati giapponesi hanno scoperto che le persone che vivono di più non sono quelle magre o normopeso, ma quelle leggermente sovrappeso. Il dato si scontra, in parte, con quello che si è sempre detto sui chili di troppo, ossia che fanno male alla salute e abbreviano l’esistenza incondizionatamente. In realtà ciò sarebbe vero solo per chi è obeso o gravemente obeso; in tutti gli altri casi è una garanzia di longevità. Secondo il ministero della sanità giapponese i magri e i normopoeso vivono meno dei cicciotelli, perché fumano di più e perché, essendo più gracili, sono più facilmente vittime di infezioni. Dalla ricerca è emerso che le persone con l’indice di massa corporea tra 25 e 30 (sovrappeso) campano circa un anno in più rispetto agli individui magri con indice di massa corporea compreso tra 18,5 e 25.

(Pubblicato su Libero il 27 giugno 09)

In ginocchio, la miglior posizione per partorire

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Ricercatori della University of Malardalen di Vasteras (Svezia) dicono che la migliore posizione per partorire è quella in ginocchio. L’esperimento ha coinvolto 271 gestanti. Ad esse è stato chiesto di scegliere una posizione per il parto: supina, seduta o in ginocchio. Dopo il parto hanno compilato dei questionari. Risultato: è emerso che le donne che avevano partorito in ginocchio erano quelle che avevano accusato meno dolore. (Mentre la maggiore sensazione di dolore era stata percepita da chi partoriva seduta). Peraltro, fra questo gruppo di partorienti, la percentuale di incisioni del perineo (episiotomia per facilitare l’espulsione del feto) è stata minore della norma. Secondo gli scienziati il parto in ginocchio diminuisce la pressione sulla zona lombare che si sviluppa durante le contrazioni e provoca dolori. Inoltre la posizione inginocchiata offre una maggiore flessibilità e libertà di movimenti. Infine partorire in questa posizione non comporta effetti collaterali di nessun …

La tecnologia? Fa perdere tempo e soldi

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Tecnologia sì, ma fino a un certo punto. Stando infatti alle dichiarazioni di esperti della società texana Day–Timers, oggi, paradossalmente, la tecnologia anziché velocizzare il lavoro, lo rallenta. Secondo gli esperti, nel 1994, i lavoratori portavano a termine in media tre quarti del lavoro quotidiano, mentre oggi si arriva al massimo a due terzi. Il 60% dei lavoratori dice di sentirsi sempre in affanno e di aver paura di non fare in tempo a chiudere con il lavoro della giornata. La ricerca mostra che nel 1994 si riteneva produttivo l’83% delle persone. Oggi solo il 51%. “Siamo abituati a pensare alla tecnologia come a un sistema che ci permette di lavorare sempre di più e meglio – spiega Maria Woytek, manager della Day–Timers -. Ma paradossalmente, tenuto conto di ogni aspetto legato alla giornata lavorativa, la produttività risulta minore rispetto a quella di un tempo”. I motivi di questo fenomeno? Secondo gli esperti l’uomo moderno è sempre più soggetto al cosiddetto “multitaski…

In attesa di trapianto, 43enne inglese vive con tre tazze di té al giorno

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Trudy Sharp, 43 (in the picture), has digestion problems and the only thing that passes her lips is three cups of tea a day. Mrs Sharp, a housewife, survives on a liquid food being fed directly into her system at meal times. “It’s not easy watching everyone else eat, while I have to get by on tea. I’d love to sit down to a really romantic three-course meal with all the trimmings and lots of wine. “But over the years I’ve learnt to make do with a simple cuppa. No one knows tea better than I do!”. Mrs Sharp, who lives in Milton Keynes, Bucks, with her husband Barry, 44, first developed intestinal difficulties when her appendix burst as a teenager. The problems persisted for most of her adult life, and reached a critical point in 2006 when doctors said she needed a colectomy - the removal of her large and small bowel. Since the diagnosis, she has been forced to eat liquid meals fed via a tube inserted into her neck. It means she is forced to carry her daily rations with her in a four-lit…

UN'ESTATE DA PAURA

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A quanto pare ne soffrirebbe anche Madonna. Non appena sente il fragore di un tuono, la popstar va infatti in tachicardia e non può fare a meno di chiamare qualcuno per farle compagnia. Parliamo di una fobia specifica che, col sopraggiungere della bella stagione, colpisce un numero sempre crescente di persone: è la brontofobia (dal greco bronte, tuono), ossia la paura cronica dei temporali e specialmente dei tuoni. Secondo un servizio pubblicato sull’ultimo numero di OkSalute (http://ok.leiweb.it/), questo tipo di fobia è nato agli albori della civiltà umana, quando si adoravano divinità come Zeus, il potente padre di tutti gli dei: gli antichi credevano che i tuoni servissero agli dei per comunicare all’uomo che qualcosa non andava secondo le loro aspettative e che quindi bisognava agire per porvi rimedio. La brontofobia è, dunque, una tipica fobia estiva, così come lo sono la paura dei fulmini, degli insetti, dell’acqua alta al mare e delle altezze in montagna; timori che di solito …

Il Mar Morto si sta prosciugando

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Il Mar Morto si sta prosciugando. È l’allarme lanciato dal ministero dell’ambiente israeliano. Il fiume Giordano, unico immissario dello specchio marino medio orientale, non è più in grado da solo di mantenere sufficientemente alto il livello delle sue acque. Il problema sono i continui periodi di siccità e l’utilizzo eccessivo delle acque del fiume. Rispetto a vent’anni fa la linea di costa è arretrata di almeno 600 metri. Secondo gli esperti bisognerebbe intervenire con sofisticate opere di ingegneria idraulica, come la costruzione di un canale che porti acqua dal Golfo di Aqaba. Ma al momento, viste le precarie condizioni socioeconomiche medio–orientali, niente di ciò è realizzabile. Il Mar Morto è noto per la sua salinità e per la mancanza di vita al suo interno. Si trova a 395 metri sotto il livello del mare.

Manager, piloti, avvocati. Tutti in fila dal chirurgo plastico per continuare a far carriera

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Uomini e donne sempre più spesso si sottopongono a lifting per motivi di lavoro. Accade in Usa, secondo un recente articolo divulgato sulle pagine del New York Times. La percentuale di uomini è del 22%; quella delle donne del 15%. Sono soprattutto i manager, gli avvocati, i piloti d’aereo, e gli agenti immobiliari a sottoporsi a trattamenti di chirurgia estetica. Il motivo? Le pressioni lavorative e l’alta competitività. Secondo Alan Matarasso, medico newyorkese “c’è chi già a 50 anni si sente vecchio e tagliato fuori” e non ha dunque altra alternativa se non quella di “tornare più giovane” per rimettersi in gioco e continuare a far carriera. L’Accademia americana di plastica facciale dice che dal 2003 al 2004 il numero di lifting alla fronte, trattamenti al botulino e resurfacing al laser sugli uomini sono più che raddoppiati. Il risultato è spesso molto soddisfacente. Quasi sempre, infatti, chi si sottopone a lifting ha poi maggiori chance di successo in ambito lavorativo: viene acc…

Mal di schiena: a Keanu Reever è passato con la tecnica Alexander

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Keanu Reeves, l’attore di Matrix, aveva mal di schiena. Come se l’è fatto passare? Lui giura: “Il merito è tutto della tecnica Alexander”. In effetti, i risultati di uno studio recente gli danno ragione: questo tipo di sedute rieducative, unito a 30 minuti di cammino veloce cinque volte la settimana, si è dimostrato in grado di tenere a bada la lombalgia per un anno almeno. Si tratta di un’indagine ampia, condotta su 579 pazienti nelle università di Southampton e Bristol e pubblicata dal British Medical Journal online. La tecnica prende il nome dal suo inventore, l’australiano Frederick Matthias Alexander, che la mise a punto negli anni 30. È un metodo per rieducare la postura e il risultato è una riduzione delle tensioni sui muscoli della schiena, collo e testa, che sono spesso all’origine dei dolori. Una lezione dura sui 45 minuti e costa circa da 40 a 60 euro. All’inizio l’allievo viene fatto accomodare su una sedia, dopodichè l’insegnante lo invita ad alzarsi e sedersi ripetutamen…

Nascono in Etiopia gli uragani più potenti

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Alla base delle tempeste che scoppiano sull’oceano Atlantico e si scatenano poi, sottoforma di uragani, sugli Stati Uniti d’America, provocando danni gravissimi e vittime, ci sarebbero dei forti temporali che si sviluppano fra le regioni montuose dell’Etiopia. È il parere di un team di ricercatori di Tel Aviv. Gli scienziati sono giunti a queste conclusioni studiando gli uragani che hanno colpito gli Usa fra il 2005 e il 2006. Nel 2005 si sono verificate 28 tempeste, compresa quella più devastante dell’uragano Katrina, nel 2006 ne sono scoppiate 10, il 23% in meno. In seguito si è scoperto che l’estate del 2006 in Etiopia è stata molto meno turbolenta rispetto a quella del 2005 e in generale di quelle dei primi anni del Duemila. Secondo gli esperti di Tel Aviv è la dimostrazione che tra i due fenomeni atmosferici c’è un legame. Ma in che modo i temporali che si scatenano in Africa faciliterebbero l’insorgenza degli uragani che si abbattono in America? Per spiegare il fenomeno gli stud…

I segreti? Meglio sussurrarli all'orecchio destro

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Research shows that people prefer to be addressed in their right ear as they will find it easier to process the information and are therefore more likely to perform a task. Known as the "right ear advantage", scientists believe it is because information received through the right ear is processed by the left hand side of the brain which is more logical and better at deciphering verbal information than the right side of the brain. The researchers looked at how people listen in natural situations and seeing how they respond. The team led by Dr Luca Tommasi and Daniele Marzoli from the University of Chieti in central Italy, observed behaviour of hundreds of people in three nightclubs across the city. They intentionally addressed 176 people in either their right or their left ear when asking for a cigarette. They obtained significantly more cigarettes when they made their request in a person's right ear compared with their left. The authors' results confirm a "right…

I battiti del cuore accelerano e rallentano col ritmo musicale

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La musica è in grado di curare disturbi di tipo cardiovascolare come infarto e ictus, provocando rallentamenti e accelerazioni del battito cardiaco. È la conclusione di un team di ricerca dell’Università di Pavia, il cui studio è stato pubblicato sulle pagine del Journal of the American Heart Association. Gli esperti hanno visto che il ritmo musicale è in grado di accelerare o rallentare il flusso sanguigno. Il test condotto su 24 volontari sani trattati con elettrocardiogramma mentre ascoltavano le musiche di Verdi o Puccini (nella foto) ha mostrato che durante i ‘crescendo’ dei brani musicali si ha un’accelerazione del battito cardiaco, durante i ‘diminuendo’, un rallentamento. Il tutto è anche accompagnato da variazioni delle pressione arteriosa. “Ritmi rapidi a volume crescente – dicono gli specialisti - causano una leggera eccitazione, mentre quelli che rallentano causano un rilassamento. Togliendo la musica si è invece notato una riduzione della respirazione, pressione sanguinea…

Hiroshima e Nagasaki: l'effetto delle radiazioni dopo più di sessant'anni dalle esplosioni atomiche

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Sono passati più di sessant’anni dall’esplosione delle bombe atomiche di Hiroshima e Nagasaki eppure è ancora alto il numero di vittime dovuto alle radiazioni. Sono i risultati divulgati da Misa Inazumi della Radiation Effects Research Foundation (RERF) di Hiroshima e Nagasaki. La studiosa ha messo a confronto 4mila persone superstiti delle esplosioni atomiche con 3mila individui nati anni dopo l’evento bellico. Ha così visto che nel primo caso i malati alla tiroide, organo bersaglio delle radiazioni, erano pari al 44,8% e che i malati del secondo gruppo erano rappresentati da una percentuale del 14,6%. Dunque la ricerca mette chiaramente in risalto che le radiazioni atomiche continuano a nuocere alla salute anche molti anni dopo un’esplosione nucleare. Risultati analoghi sono stati ottenuti da studi condotti nell’area di Chernobyl, in seguito al disastro nucleare del 1986. In questo caso gli esperti hanno calcolato che l’incidente di Chernobyl ha rilasciato radiazioni 400 volte super…

Terremoti in Groenlandia a causa dell'effetto serra

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Fino a pochi anni fa i terremoti in Groenlandia erano un fenomeno più unico che raro. Oggi, invece, è vero il contrario. Dal 1993 al 2005 si sono infatti verificati più di 130 terremoti. In particolare da quattro anni a questa parte c’è stata un’impennata di eventi sismici del 50%. Il motivo? Lo scioglimento repentino dei ghiacci. Stando, infatti, alle dichiarazioni degli scienziati di Harvard lo scioglimento dei ghiacci groenlandesi è un processo in grado di innescare scosse telluriche fino a oltre il sesto grado della scala Richter. Il sole riscalda la neve che sciogliendosi penetra le masse glaciali. Si formano dei blocchi di ghiaccio che si separano dalla calotta madre. Questi ultimi, prima di trasformarsi in iceberg, compiono cammini di oltre dieci metri nel giro di nemmeno un minuto. E dunque muovendosi a simili velocità rompono gli equilibri geofisici che tengono uniti le rocce sottostanti dando luogo ai terremoti. Soprattutto in estate si verificano gli eventi sismici, con una…

I CIBI DEL BUONUMORE

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Uno studio divulgato dall’Istituto superiore di Sanità dice che una persona su cinque in Italia ha sofferto almeno una volta nella vita di un disturbo mentale. Colpiscono soprattutto ansia e depressione. Una persona su dieci ha, in particolare, sofferto di depressione maggiore, il 6% di una fobia specifica. Grazie ai farmaci oggi molte patologie di questo tipo possono essere curate e guarite, tuttavia è utile sapere che l’umore può essere migliorato semplicemente attenendosi a un regime alimentare sano (evitando alcol e caffeina). Secondo gli esperti ci sono infatti alimenti che contengono principi attivi specifici, in grado di agire sui neurotrasmettitori cerebrali legati al benessere psichico. “Una dieta salutare è la migliore partenza per rinsaldare l’umore – dice Diane M. Becker, direttrice del Center for Health Promotion presso la Johns Hopkins School of Medicine in Usa. Secondo Becker sono 6 i punti da tenere in considerazione per migliorare la propria salute psichica a tavola. …

La sbadatezza? Tutta colpa del ferro

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La sbadatezza nelle donne? Potrebbe essere un fenomeno legato alla carenza di ferro. Lo rendono noto i ricercatori della Pennsylvania State university, in occasione dell’American Society Nutritional Sciences. Gli studiosi hanno condotto dei test sull’attenzione e sulle capacità mnemoniche in vari soggetti di sesso femminile, scoprendo che le donne con i punteggi più bassi erano quelle con minore presenza di ferro nel sangue. All’esperimento hanno preso parte giovani donne di età compresa tra i 18 e i 35 anni, età dove il fenomeno è più frequente, spesso a causa di una dieta sbagliata. Secondo i ricercatori la carenza di ferro non è da sottovalutare. L’elemento è essenziale infatti per il corretto funzionamento dell’emoglobina (il pigmento rosso del sangue) responsabile del trasporto di ossigeno a tutte le cellule dell’organismo. Peraltro è particolarmente importante nelle donne che – a causa del flusso mestruale - ne perdono in gran quantità. Sull’argomento si sono espressi anche i t…

In 36mila a Stonehenge per festeggiare il solstizio d'estate

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Record numbers of people descended on Stonehenge this morning to mark the summer solstice. Despite the sun not making an appearance in an overcast sky, around 36,500 people enjoyed a carnival atmosphere at the ancient stone circle on Salisbury Plain, Wiltshire. An eccentric mix of Morris dancers, pagans dressed in their traditional robes and musicians playing guitars and drums gathered alongside visitors from across the world. The good weather and the fact that the solstice fell over a weekend drew in the crowds from around 7pm last night. Record numbers of people descended on Stonehenge this morning to mark the summer solstice. Cloudy skies meant that the sun was not seen, but the event stayed dry unlike last year. It wasn't all love and happiness: A man is arrested shortly after sunrise as thousands of people gather at Stonehenge. As the sun rose at 4.58am a cheer went up from those gathered at the stone circle. Bleary-eyed revellers wrapped in blankets, ponchos, cloaks and bin …

FILM HORROR: ECCO LA FORMULA PERFETTA

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Una formula matematica in grado di stabilire se un film horror è valido o meno. L'ha messa a punto Anna Singer, matematica presso il King’s College di Londra, ed è la seguente: (es + u + cs + t) al quadrato + s + (tl + f)/2 + (a + dr + fs)/n + sin x – 1. “Es” sta per escalation musicale, “u” per ignoto, “cs” per scene di inseguimento, “t” per sensazione di intrappolamento e “s” per shock. La suspance, data dai primi 4 parametri, è considerata l’elemento più importante di un film horror: per questo motivo la corrispondente espressione algebrica è stata elevata al quadrato. Altro elemento importante perché un film horror possa davvero far tremare di paura è la sceneggiatura: l’ideale è quindi una storia in grado di mischiare bene la realtà (tl) e la fantasia (f), e che sia riprodotta sullo schermo da pochi protagonisti (a), possibilmente in un luogo isolato (fs) e al buio (dr). Secondo gli esperti il lungometraggio più terrificante mai girato dall’uomo è Psyco, mentre fanno meno pau…

Lotta alle malattie epatiche con le staminali presenti nel fegato

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In Europa, l’Italia è al primo posto per numero di casi di patologie croniche del fegato. Gli studiosi stimano intorno a 2milioni le persone con infezione da virus C e in circa 1milione quelle con infezione da virus B. Oltre 1milione di persone sarebbero affette da cirrosi epatica che nel 20-30% dei casi predispone al tumore al fegato. Oggi, però, potremmo avere un’arma in più per sconfiggere le malattie epatiche grazie al lavoro di un team di studiosi belgi. Gli scienziati hanno infatti individuato la presenza di cellule staminali nel fegato, potenzialmente in grado di trasformarsi in epatociti e quindi ripristinare il tessuto epatico danneggiato. A ciò sono giunti dopo aver verificato le guarigioni “straordinarie” di individui colpiti da gravi patologie all’organo digestivo: queste persone conserverebbero nell’organismo una notevole quantità di speciali proteine che svolgono un ruolo protettivo e rigenerante. La presenza di cellule staminali nel fegato – che non derivano quindi dal …

Contro i tumori una nuova terapia a base di erbe

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Da Bristol arriva una nuova proposta per curare i tumori. È stata battezzata terapia “Carctol” e si basa sull’applicazione di un farmaco che, partendo dal presupposto che i tessuti malati sono caratterizzati da un’acidità eccessiva che facilita la diffusione delle masse tumorali, è in grado di ripristinare il Ph normale del corpo. Attualmente seguono questa procedura terapeutica circa 250 pazienti, sui quali le tradizionali terapie non hanno avuto effetto. I risultati migliori, stando alle parole di Rosy Daniel, ex direttrice medica del centro per la lotta al cancro di Bristol, riguardano soprattutto persone che presentano forme di tumori addominali, al pancreas, al fegato, allo stomaco e all’esofago: secondo Daniel ci sono addirittura ex pazienti malati di tumore che curati con questa tecnica oltre dieci anni fa stanno ancora bene. Il principio attivo su cui si basa il prodotto medicinale Carctol - da associare a una dieta particolarmente povera di grassi, e ottenuto da otto varietà …

Sempre più donne preferiscono rimanere a casa dal lavoro per curare i figli

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Per la prima volta dopo 40 anni il numero di donne lavoratrici in Usa diminuisce. Il picco si è avuto nel 2000 quando il 77% delle donne tra i 25 e i 54 anni era occupato. Sono i dati diffusi da Suzanne M. Bianchi, sociologa presso l’università del Maryland. Secondo la ricercatrice le donne all’inizio della cosiddetta “rivoluzione sessuale” credevano sarebbe stato più semplice conciliare figli e carriera. In seguito si sono rese conto che non è così e che, dunque, dovendo scegliere tra l’una o l’altra opportunità alla fine prevale il desiderio di fare la mamma.“Gran parte delle donne – spiega la studiosa statunitense – fino al 2000 era convinta della possibilità di lavorare a tempo pieno e di dedicarsi contemporaneamente alla famiglia. In verità non è stato così. Nessuna di noi si rendeva conto di quanto sarebbe stato complicato”. In Europa il tasso di occupazione femminile è attualmente del 55,7%. Le nazioni con la migliore condizione occupazionale femminile sono Svezia, Finlandia e …

Discalculia: individuata l'area cerebrale legata al deficit cognitivo

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Individuata l’area del cervello che non va d’accordo con la matematica. È il risultato di una ricerca condotta in Francia da Nicolas Molko dell’INSERM, l’Istituto di Salute e Ricerca Medica. Gli esperti hanno scoperto che chi soffre di discalculia e ha quindi difficoltà a compiere anche semplicissime operazioni di calcolo come un’addizione o una sottrazione, presenta un solco intraparietale destro meno sviluppato del normale, meno profondo e più corto degli altri. Esattamente il contrario di ciò che si è potuto verificare invece nel cervello di Albert Einstein, tra i più grandi geni matematici d’ogni tempo. La discalculia è una sindrome molto simile alla dislessia. Anziché le parole riguarda però il mondo dei numeri. Chi ne è affetto, non solo non riesce a risolvere delle banali operazioni, ma è addirittura incapace di affrontare situazioni normalissime come quella di dover per esempio consultare una tabella degli orari del bus. Secondo gli studiosi – comprendendo anche le forme lievi…

Brevettato un nuovo materiale in grado di proteggere le astronavi da meteoriti e asteroidi

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Ricercatori inglesi sviluppano una nuova sostanza in grado di proteggere astronavi e satelliti dall’impatto con meteoriti o altri oggetti cosmici. Il riferimento è a un materiale capace di riparare piccoli danni ai mezzi spaziali e bloccare le perdite di ossigeno. La sostanza, battezzata pelle autoriparante, è rappresentata da un laminato con centinaia di filamenti in vetro lunghi 60micron. Una sorta di resina e un agente chimico contenuti nel laminato reagiscono fra loro sviluppando una sostanza molto resistente. In particolare i filamenti in vetro sono progettati in modo da rompersi facilmente quando un astronave o un satellite subiscono un impatto con corpi spaziali. In seguito a un impatto le due sostanze, fuoriuscendo dallo scafo, sono in grado di “cooperare” per “rimarginare” le ferite della navicella. La scoperta è stata fatta da Ian Bond e Richard Trask dell’università di Bristol. Il progetto, sovvenzionato dall’Agenzia Spaziale Europea, è stato condotto in una camera priva di…

Tunguska 1908: la vera causa dell'effetto serra

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Un meteorite precipitato in Siberia nel 1908 – il famoso Tunguska - sarebbe la vera causa dell’effetto serra. Lo rivela Vladimir Shaidurov, membro dell’Accademia russa delle scienze ed esperto di modellistica numerica, nel corso di un seminario tenutosi presso l’università di Leicester in Gran Bretagna. Lo scienziato asserisce che l’impatto tra il corpo celeste e la Terra, avrebbe rilasciato enormi quantità di polveri nell’atmosfera che avrebbero riflesso i raggi solari, creando un iniziale raffreddamento della mesosfera e della stratosfera, e successivamente un aumento della temperatura della bassa atmosfera, in particolare della troposfera. L’aumento della temperatura della troposfera, peraltro, sarebbe stato amplificato dal concomitante aumento del vapor acqueo condensato, sotto forma di minutissimi aghi di ghiaccio, attorno alle polveri di disintegrazione dell’asteroide. Secondo gli studiosi il vapor acqueo è un potente gas di serra. Si stima infatti che sia sufficiente anche solo…

I grattacieli-alverari: la nuova frontiera dell'architettura

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Uno studio di architettura messicano propone di costruire grattacieli imitando le api. Se tutto andrà come previsto il primo grattacielo–alveare sorgerà a Santa Fe, a nordest di Città del Messico, entro la fine del 2010. Sarà costituito da 28 piani, 180 appartamenti (da 60 a 200 metri quadri), un hotel di lusso da 27 stanze, un ristorante, un giardino pensile. La sua forma, appunto, quella di un alveare: degli esagoni sovrapposti l’uno all’altro in modo da non lasciare spazi vuoti e soddisfare al meglio le esigenze di coloro che lo abiteranno. “La nostra idea è quella di portare a termine un’opera di forte impatto, ma allo stesso tempo anche di notevole valenza sociale – spiega Michel Rojkind, capo del progetto – l’ispirazione per il rivestimento esterno ci è arrivata dall’osservazione delle api, animali dotati di un’organizzazione e di un livello di interazione sociale molto evoluto. In particolare abbiamo puntato sulle caratteristiche celle esagonali degli alveari”. Il grattacielo-a…

Cinque cuccioli dalla clonazione di Trakr, eroe dell'11 settembre

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Trakr, il pastore tedesco che dopo l’11 settembre aiutò i soccorritori a scavare fra le macerie delle Torri Gemelle (nella foto), è stato clonato. Cinque i piccoli fotocopia ottenuti dal suo Dna dalla società californiana BioArts International. L’idea di clonare Trakr è venuta al suo padrone - James Symington, ex agente - dopo essersi imbattuto in un’inserzione della BioArts sul giornale, nella quale si proponeva la clonazione gratuita del cane con la storia più incredibile alle spalle.
«Per me Trakr vale l’intero mondo» è stato il commento del padrone dell’animale dopo aver letto l’annuncio. «Pensare che possa sopravvivere con la clonazione è la cosa più bella che io possa immaginare». Visti i trascorsi dell’animale non è stato difficile aggiudicarsi il “premio”. Trakr - deceduto due mesi fa - salvò infatti l’ultimo dei sopravvissuti al crollo delle Twin Towers di New York e contribuì alla ricerca di altre persone scomparse. Deja-Vu, Trustt, Solace, Prodigy e Valor - questi i nomi dei…

LE ALLERGIE INSOSPETTABILI

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Scienziati dell’Ospedale Niguarda di Milano dicono che le allergie, di cui sempre più spesso gli italiani soffrono, potrebbero essere provocate anche da allergeni insospettabili. Sostanze che si nascondono nelle nostre case capaci di provocare riniti, asma e addirittura shock anafilattici. Per esempio il Ficus beniamina – tipica pianta da appartamento - è in grado di provocare disturbi respiratori seri: sulle sue foglie si sviluppa infatti una patina polverosa strettamente imparentata al lattice della pianta della gomma, allergene noto per la sua nocività. Pericoloso anche il mangime dei pesci. Le larve di chironomide, un dittero, vengono impiegate per sfamare i pesciolini dell’acquario che in tanti posseggono; nessuno, però, sa che possono essere la causa di potenti crisi asmatiche. Le caratteristiche coccinelle – gli insetti portafortuna - vengono triturate in ambito industriale per ricavare il rosso carminio, colorante per salsicce, bevande e cosmetici. Le sostanze ottenute dall’in…

Il mistero dell'uomo che non dorme da 33 anni

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Si chiama Thai Ngoc, ha 64 anni e vive in Vietnam, nella comunità agricola di Que Trung (nella foto). Sposato ha sei figli. Ogni giorno percorre circa 4 chilometri avanti e indietro per trasportare due sacchi di fertilizzanti di 50chilogrammi ciascuno e si occupa di polli e maiali. La notte la trascorre invece sorvegliando gli appezzamenti agricoli e gli allevamenti dei vicini. È sempre attivo 24 ore su 24 per un semplice motivo: Ngoc non dorme mai. Ebbene sì, l’uomo è da 33 anni che non chiude occhio, da più di 10mila notti. A rivelarlo è un articolo pubblicato sul più importante quotidiano in lingua inglese vietnamita, il Thanh Nien. I medici parlano di un autentico miracolo vivente. Nessuno infatti sa spiegarsi come sia possibile per un essere umano resistere per così tanto tempo senza dormire. Tenuto conto che sono sufficienti pochi giorni senza sonno per soffrire di allucinazioni e di altri gravi disturbi psichici. Phan Ngoc Ha, direttore dell’Hoa Khanh Mental Hospital in Danang,…

Poliziotti, attori, cantastorie. Anche i robot cambiano lavoro

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Robot di nuova generazione in grado di infiltrarsi nelle linee nemiche, controllare il movimento negli aeroporti, ma anche capaci semplicemente di divertire e intrattenere gli uomini. La ricerca tecnologica nell’ambito degli androidi sta facendo passi da gigante e oggi, in pratica, disponiamo di robot capaci di soddisfare ogni nostra esigenza. Tra le ultime novità troviamo il serpente robot, da poco realizzato da un team di ingegneri israeliani del Technion-Israel Institute di Haifa. Verrà presto utilizzato dall’esercito locale nelle operazioni di guerra e controspionaggio. La sua azione è assicurata da un sistema informatico dotato di sensori e telecamere. Lungo due metri, è in grado di muoversi agilmente su ogni tipo di terreno, imitando perfettamente lo zigzagare dei serpenti. Esternamente riproduce i colori del substrato su cui si muove rendendosi praticamente invisibile. L’idea è quello di utilizzarlo in tunnel, grotte, cavità naturali, eventualmente riempito di materiale esplosi…

Pleistocene Park: dove torneranno a pascolare i mammut

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Sergey Zimov, biologo russo (nella foto), vuole dar vita al primo Pleistocene Park. Secondo lo studioso gli animali “di una volta” non si sono estinti in seguito ai cambiamenti ambientali, ma per colpa dell’uomo. È quindi convinto che ripristinando determinati habitat sia possibile far rivivere e ospitare animali vissuti migliaia di anni fa. Dove? In un lembo di terra di 160 chilometri quadrati della Siberia nordoccidentale, 150 chilometri a sud dell’oceano artico, presso Cherskii. Zimov è al lavoro in queste regioni perdute dal 1989. Qui ha già portato dei cavalli di Przewalski (molto simili agli equini del Pleistocene) e degli alci. I prossimi animali che entreranno a far parte del primo parco interamente dedicato alla preistoria pleistocenica sono il bisonte, il bue muschiato e la tigre siberiana. Secondo lo scienziato questi animali sono necessari per ricreare l’ambiente e il clima che sussistevano 10mila anni fa. In un articolo su Science Zimov illustra i passi che porterebbero a…

L'alcol dà alla testa? Sì, in sei minuti

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Scientists set out to test the well-known saying that just one drink can quickly go to your head. Only six minutes after consuming an amount of alcohol equivalent to three glasses of beer or two glasses of wine, leading to a blood alcohol level of 0.05 to 0.06 percent, changes had already taken place in brain cells. The researchers from Heidelberg University Hospital in Germany said it is known the brain reacts quickly to alcohol, but wanted to find out how rapid the effect was. Eight male and seven female volunteers took part in an experiment where they drank a specified amount of alcohol through a 90cm-long straw while lying in a MRI brain scanner. The goal was to reach a blood alcohol content of 0.05 to 0.06 percent - a level that impairs ability to drive, but does not induce severe intoxication. The scanner allowed the scientists to examine the tiny changes in brain cell tissue structure caused by the alcohol. Dr Armin Biller, a neurologist at the hospital, said chemical substance…

Con il latte del seno cura il papà malato di tumore

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Georgia Browne, 27enne inglese di Bristol, mamma da poco, cura il padre malato di tumore al colon e al fegato col latte del proprio seno. La donna ha deciso di agire in questo modo dopo aver visto un documentario nel quale si diceva che il latte materno ha il potere di ridurre le masse tumorali della prostata. Tim (67 anni), papà di Georgia, beve quindi ogni mattina una miscela ottenuta da latte di mucca e latte umano della figlia. Il suo tentativo di curare il padre malato è iniziato un mese fa. Attualmente la salute di Tim è migliorata, il tumore si è ridotto, e i dolori sono passati. “Ho una figlia straordinaria – ha detto Tim -. E adesso sento di avere con lei un rapporto ancora più profondo”. Secondo gli specialisti questo risultato può essere un buon punto di partenza per studi futuri.

(Pubblicato su Libero il 16 giugno 09)

Lo sguardo colpevole di Fido? Non esiste, è solo immaginazione

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Quando notiamo il nostro cane con il viso cupo dopo aver combinato qualche disastro, vediamo in realtà un’espressione come tante altre che però noi erroneamente associamo alla sua consapevolezza di aver compiuto un’azione che il padrone non condivide. Ne sono convinti gli scienziati del Barnard College di New York, i quali sono giunti a questa conclusione dopo aver realizzato un test su varie coppie di cani-padroni. Risultato: quando al proprietario di un animale viene riferito che il proprio quattrozampe si è comportato male, questo nota uno sguardo colpevole sul muso dell’animale anche se non ha fatto niente di male. È la prova che lo sguardo lacrimevole di un animale domestico è solo frutto della nostra immaginazione.

(Pubblicato su Libero il 16 giugno 09)

Un telescopio gigante, piante ogm e robottini che saltano: i nuovi progetti della Nasa

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Robot che saltano come palline da pingpong. Un telescopio spaziale lungo 200mila chilometri. Vegetali in grado di crescere su Marte e su quasi tutti gli altri pianeti “terrestri”. Sono le tre nuove proposte che giungono dall’Institute of Advanced Concept della Nasa, lo stesso ente che prevede di costruire entro una decina d’anni il primo ascensore spaziale, in grado di trasportare in orbita materiali e astronauti. Di queste tre avveniristiche idee se n’è parlato nel corso di un convegno tenutosi in Colorado. Il primo progetto è maturato in seguito all’esperienza di Spirit e Opportunity (nella foto), i due robottini della Nasa che per anni hanno gironzolato per Marte in cerca di vita. Secondo gli esperti hanno condotto un lavoro eccellente: sono infatti durati molto più a lungo dei sei mesi per i quali erano stati progettati. Ma hanno dimostrato di avere un limite: quello di non riuscire a superare i tratti di terreno più impervi. Per questo motivo gli scienziati della Nasa stanno pens…