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Visualizzazione dei post da Febbraio, 2011

Superattività solare

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Il video girato il 24 febbraio 2011 dal NASA’s Solar Dynamics Observatory...

Niente sesso, siamo astronauti

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Gli uomini che andranno su Marte non potranno fare sesso. In questo modo si eviteranno scene di gelosia, tradimenti, e tutto ciò che potrebbe creare scompiglio all’interno della astronave. È l’argomento su cui stanno dibattendo i tecnici della NASA. Soprattutto in virtù delle conclusioni alle quali è giunto dopo cinque anni di studi Douglas Powell, professore di Harvard: “Gli uomini che andranno su Marte sono ragazzi sani e come è ovvio saranno sessualmente attivi e naturalmente inclini a un coinvolgimento personale reciproco. Quali meccanismi emotivi si metterebbero in moto nel caso questo dovesse accadere nello spazio è un problema che va necessariamente affrontato”. Si sta in sostanza cercando di individuare il metodo più idoneo per impedire agli astronauti di avere rapporti, consci del fatto che una semplice raccomandazione non servirebbe a nulla. Tra le varie ipotesi c’è anche quella più radicale: ossia puntare addirittura sulla sterilizzazione chimica per rendere (si spera solo …

I SETTE CIBI PIU' DISGUSTOSI

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1. Uova di gallina fecondate e bollite poco prima della schiusa (Cambogia e Filippine). Solo così si otterrebbero ossa tenere e prelibate.

2. Uova di formiche giganti (Messico). Come mangiare la ricotta.

3. Formaggio marcio (Sardegna, Italia). Ottenuto dall'azione della Phiophila casei, mosca casearia.

4. Baccalà vichingo (Norvegia). Pesce lasciato per giorni a macerare nella soda caustica.


5. Topi sotto spirito (Corea). Viene considerato un tonico per l'organismo.


6. Testa di pecora (Iraq). Conterrebbe enzimi che fanno molto bene al metabolismo.

Centinaia di volte più veloci di un battito di ciglia

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Siamo soliti pensare alle piante come a esseri viventi praticamente immobili. In realtà ci sono specie carnivore in grado di catturare animaletti con movimenti rapidissimi. È il risultato ottenuto da scienziati dell'Università di Grenoble, autori di un video molto interessante. Quest'ultimo (sotto) ha come protagonista un esemplare di bladderworts, vegetale appartenente a un gruppo di 227 specie di piante acquatiche carnivore presenti in tutto il mondo, che ha elaborato uno stratagemma per uccidere minuscoli animaletti, da cui trarre il sostentamento. È così veloce nella sua azione che un occhio umano non è in grado di seguirne l'evoluzione. Secondo gli studiosi francesi questi vegetali agiscono con una rapidità centinaia di volte superiore a un battito di ciglia e cento volte maggiore di quella che contraddistingue un'altra velocissima pianta carnivora, la Venus acchiappamosche.

Lo scioglimento del permafrost influenza l'effetto serra

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A causa dell'effetto serra si ha un costante scioglimento del permafrost, strato di ghiaccio che riveste il terreno alle alte latitudini, a sua volta responsabile di emissioni di anidride carbonica e metano. I dati, però, fin qui accumulati, sottostimerebbero il problema. Secondo i ricercatori del National Snow and Ice Data Center (NDSIC), in Colorado, entro il 2200 il permafrost perderà almeno due terzi della sua superficie, rilasciando nell'aria circa 190 miliardi di tonnellate di carbonio. Con ciò andrebbero rivisti i protocolli per la riduzione delle emissioni di CO2. Kevin Schaefer, a capo della ricerca, dice che alla base del fenomeno c'è il ritorno alla luce di quantità enormi di materiale organico immagazzinate da millenni (almeno 12mila anni): piante e animali del passato che, in seguito alla fermentazione e alla putrefazione, rilascerebbero nell'aria ingenti quantità di CO2. Risultati simili sono stati ottenuti anche dai ricercatori dell'Università della …

BRIVIDI D'AMORE

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Spingere se stessi e il proprio partner a provare emozioni forti come una discesa dalle montagne russe o un lancio da una base di jumping è una buona garanzia per assicurarsi un’intensa e soddisfacente vita sessuale. È questo il parere di un team di scienziati dell’Università del Texas, guidati da Cindy Meston e Penny Frohlich. Essi hanno scoperto che sentimenti come la paura, la rabbia e i brividi di gioia (ma anche quelli che scaturiscono da violenti litigi), fanno molto bene all’amore, in quanto liberano quantità notevoli di adrenalina, ormone ritenuto fondamentale per avere successo tra le lenzuola. Meston e Frohlich hanno trovato conferma delle loro teorie sottoponendo un campione di uomini e donne a un giro sull’ottovolante: tenendo presente che sulle montagne russe l’organismo subisce una vera e propria tempesta ormonale che si ripercuote soprattutto sulle funzioni cerebrali. Alla fine dell’esperimento a ognuno dei partecipanti è stato chiesto il parere relativo all’attrazione …

Tutte le strade portano a Trebisonda e a... Scarlett Johansoon

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Il nonno paterno di Bob Dylan si chiamava Zigman Zimmerman e proveniva da Trebisonda (Turchia). Anche la nonna, Anna (cognome da ragazza: Kirghiz), era di origine turca: ha vissuto anche a Istanbul. I nonni materni, invece, provenivano dalla Lituania. Leonard Cohen aveva il papà di origine polacca e la mamma di origine lituana. Paul Simon - benché nato nel New Jersey - era discendente di ungheresi. Philip Roth di ebrei residenti a Newark (stessa città natia di Paul Simon). Albert Einstein nacque a Ulma - a pochi chilometri da Stoccarda (Germania) - da una famiglia semitica. Karl Marx era figlio del rabbino di Treviri (dove vide la luce nel 1782). Curioso, dunque, il fatto che le persone che hanno influenzato di più il mio pensiero (e il XX secolo?) siano tutte di origini ebrea… Altrettanto curioso scoprire che - a quanto sembra - gli ebrei avrebbero un QI più elevato della norma. COME MAI? Secondo John Entine (ebreo, autore del libro “I figli di Abramo: razza, identità e dna del popol…

Coca Cola's Magic Mystery

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Sulla ricetta che consente alla Coca Cola di produrre una bevanda unica e inimitabile nel mondo regna da sempre il segreto più assoluto. Si dice infatti che la ricetta originale sia sorvegliata 24 ore su 24 in un posto segreto di una banca americana di Atlanta: solo due persone ne conoscono il reale contenuto. Ma in questi giorni molti organi di stampa hanno diffuso la notizia che la famosa ricetta è oggi stata resa pubblica dal sito americano Thisamericanlife: il sito avrebbe spulciato un vecchio articolo di giornale (di 32 anni fa) riportante la lista degli ingredienti e le dosi da selezionare per preparare una Coca Cola doc. I seguenti: fluido estratto da 3 dramme di Coca dei farmacisti americani; 3 once di acido citrico; 1 oncia di caffeina; 30 di zucchero (dal testo non è chiaro quale sia la quantità richiesta); 2,5 galloni di acqua; 2 pinte e un quarto di succo di lime; 1 oncia di vaniglia; 1,5 once (o di più) di caramello come colorante; aromi 7X (utilizzare 2 once di aromi ogn…

Al di là di Nettuno

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Gli oggetti trans-nettuniani sono corpi celesti appartenenti al sistema solare la cui orbita si trova al di là di quella di Nettuno. Spesso si fa riferimento ad essi parlando della fascia di Kuiper o della nube di Oort. Vengono ipotizzati agli inizi del Ventesimo secolo in seguito a vari studi sulla attrazione gravitazionale. Il più famoso è Plutone facile da trovare perché possiede una particolare magnitudine che lo rende ben visibile e perché appare più vicino alla linea dell'eclittica. Il 31 maggio 2008 è stato scoperto il primo oggetto trans-nettuniano che percorre un orbita retrograda. Nel 2010, invece, con Hubble è stato possibile dare il nome ad altri 14 oggetti cosmici trans-nettuniani, con diametri compresi fra 40 e 100 chilometri. «Gli oggetti trans-nettuniani ci interessano perché sono le rocce avanzate dai tempi della formazione del Sistema Solare» ha dichiarato l’autore della ricerca, Cesar Fuentes.

La Bibbia di Martin Lutero

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Una Bibbia di 340 anni fa è stata trovata in una chiesa del Wisconsin. Protagonista della scoperta Debra Corte, insegnante di una scuola luterana che stava rovistando fra vari documenti in cerca di un registro battesimale da mostrare agli allievi. La Bibbia risale al 1670 ed è una copia autentica di quella tradotta da Martin Lutero. Il libro di 1.500 pagine rivestito di pelle di cinghiale è in ottime condizioni e verrà presto donato a una biblioteca dello Stato USA. 

Il meglio del peggio (di Youtube)

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Video caricati da mesi su Youtube che nessuno ha mai visto. Si chiama Zeroviews.biz ed è un nuovo sito americano interamente dedicato a questo tipo di prodotti. Il suo scopo? Dare risalto a video come quelli di Anthony, giovane sudamericano che dopo pochi giorni dalla pubblicazione del suo lavoro su Zeroviews.biz ha già ricevuto più di 300 visite.

Quando l'eroina curava la tosse

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L'eroina è riconosciuta oggi come una fra le droghe più pericolose e devastanti. Ma non sempre è stato così. Un tempo, infatti, l'eroina veniva somministrata per curare comuni malattie come la tosse. Il prodotto viene sintetizzato per la prima volta nel 1874 dal ricercatore inglese Alder Wright, presso l'ospedale Saint Mary di Londra. Cade nel dimenticatoio, ma viene ripresa da Felix Hoffman nel 1897, un chimico tedesco che lavora al soldo della Bayer, già scopritore dell'aspirina. Cominciano i primi test sui dipendenti della stessa Bayer. La medicina fa sentire “eroici”. Dal 1899 viene utilizzata regolarmente per curare patologie neurologiche, ginecologiche, o semplici dolori. Si utilizza anche contro la polmonite e la tubercolosi: rallentando la respirazione consente ai pazienti di dormire sonni tranquilli. L'idea dell'assuefazione è ancora lontana. Dopo pochi anni l'eroina diviene uno dei farmaci più utilizzati in assoluto. Nel 1899 la Bayer produce una …

LA (RIN)CORSA DI LUCY

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Due giorni fa parlavamo dell'abilità di un gorilla in grado di camminare bipede come un uomo. Oggi, invece, abbiamo la conferma che anche le forme australopitecine vissute milioni di anni fa possedevano la capacità di muoversi come l'Homo sapiens. La conferma arriva da uno studio pubblicato dalla rivista Science. Gli esperti dell'Università del Minnesota hanno concentrato le loro attenzioni sull'osso di un piede di un ominide appartenente al gruppo degli Australopithecus afarensis e hanno così potuto constatare che probabilmente gli antenati dell'Homo sapiens cominciarono a camminare un milione di anni prima di quanto ritenuto finora. I ricercatori hanno analizzato un piccolo osso di metatarso, la struttura che collega le dita alla base del piede: il reperto scheletrico, in ottime condizioni, è stato scoperto in Etiopia, ad Hadar, la località battezzata anche ''il sito della prima famiglia'' perché ospita la più ricca concentrazione di fossili di Au…

GALASSIA AGLI INFRAROSSI

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Questa immagine è stata scattata dal telescopio spaziale Hubble e raffigura la galassia a spirale M51, soprannominata Whirlpool, distante dalla Terra 37 milioni di anni luce. I bracci a spirale della galassia sono resi visibili dalle nubi di gas e polveri, opache nella radiazione visibile. Le macchie luminose indicano il punto in cui la formazione stellare è più intensa. L'immagine è stata presentata nel corso del 217esimo meeting dell'American Astronomical Society ed è stata ottenuta dal Near Infrared camera and Multi-Object Spectrometer (NICMOS). La scoperta della galassia M51 risale al 13 ottobre 1773. È una delle galassie più grandi e brillanti del cielo, con un ampiezza da 50mila a 100mila anni luce.

Prevedere il futuro? Si può, parola di scienziato

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Quando in ambito scientifico si parla di precognizione e premonizione si comincia a ridere. “Prevedere il futuro”, infatti, è ritenuto dalla scienza materia per ciarlatani e chiromanti. Ora, però, le cose stanno cambiando. Uno studio rigorosamente scientifico (“Feeling the Future: Experimental Evidence for Anomalous Retroactive Influences on Cognition and Affect”) condotto da Daryl Bem della Cornell University di Itacha, nello stato di New York, dice, infatti, che entrambi i fenomeni potrebbero rappresentare una realtà umana verosimile e del tutto inesplorata. Lo studioso è giunto a queste conclusioni dopo una ricerca durata otto anni, concentrata sul cosiddetto fattore “psi”. Il riferimento è a quei processi anomali di trasferimento di energie e informazioni mentali non spiegabili o previsti da un punto di vista fisico e biologico. In un esperimento, Daryl Bem, ha approfondito il fenomeno psicologico chiamato “priming affettivo”. Si mostra su uno schermo una parola a un soggetto, e s…

Gorilla australiano cammina come un uomo

Che fra uomo e gorilla ci fosse un legame molto spiccato, lo si sapeva da tempo. Quel che però non era noto è che anche i nostri cugini sono in grado di camminare proprio come noi. La prova arriva da un video girato in uno zoo australiano, il Taronga Zoo di Sidney. Qui, un gorilla maschio di due anni e mezzo, Mahale, s'è alzato sulle sue gambe e ha cominciato a muoversi come un uomo normalissimo. «Siamo rimasti molto sorpresi da questo evento», spiegano i curatori dello zoo, «e quel che stupisce di più è che il gorilla sembra camminare con una disinvoltura incredibile, come se fosse per lui la cosa più scontata del mondo».

Gli islandesi? Figli di una pellerossa

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Scienziati americani avanzano l'ennesima prova a favore della scoperta dell'America da parte dei vichinghi: nel DNA di alcuni islandesi sono state, infatti, rinvenute tracce genetiche riconducibili agli indiani pellerossa. Secondo lo studio diffuso dalle pagine dell'American Journal Physical Anthropology, sarebbe questo il risultato di un incrocio avvenuto cinquecento anni prima dell'arrivo di Colombo nelle Americhe, fra una donna pellerossa e un vichingo. Gli esperti sono giunti a queste conclusioni analizzando il DNA mitocondriale degli islandesi, che si eredita solo dagli antenati femminili. Dell'arrivo dei vichinghi in America vi sono documentazioni scritte confermate da testimonianze archeologiche provenienti da scavi effettuati dal 1961 a Anse-aux-Meadows, sulla costa nordoccidentale di Terranova. Due manoscritti scandinavi del XIII secolo parlano di cinque diverse spedizioni dalla Groenlandia a Vinland (“Terra delle viti”). Probabilmente il primo vichingo a…

GRATTACIELI ALIENI

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Inizieranno nel 2012 i lavori per la costruzione della Taiwan Tower, la prima eco-torre del pianeta, in grado di ottenere energia dal vento. Il grattacielo eolico sarà alto circa 300 metri e consterà di sottilissime lamelle in metallo che permetteranno alla struttura di interagire con l'ambiente circostante. A capo del progetto c'è l'architetto rumeno Stefan Dorin, che ha già vinto il primo premio al concorso Taiwan Conceptual Tower. La torre disporrà di un ristorante, di un ponte di osservazione, e di un museo. Rifletterà la luce di giorno, mentre la sera si trasformerà in un enorme monitor LCD da 2 milioni di pixel, consentendo la riproduzione di immagini digitali.

Antartide sottovento

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Da tempo si è a conoscenza del fatto che alcune zone dell'Antartico si stanno sciogliendo, ma non è ancora noto è il meccanismo alla base del fenomeno. Ora, però, una ricerca diffusa dalla NASA, incentrata su dati provenienti dall'indagine satellitare, svela che un ruolo chiave in questi processi glacio-dinamici è rappresentato dai venti. Le analisi satellitari hanno, infatti, messo in luce che lo scioglimento dei ghiacci dell'Antartide è direttamente proporzionale all'intensità dei venti circumpolari: tanto maggiore è la loro azione, tanto maggiore sarà la perdita glaciale. In particolare, quando i venti sono intensi e spirano dall'oceano meridionale, viene sollevata acqua calda sulla piattaforma continentale, favorendo lo scioglimento dei ghiacciai. «Abbiamo scoperto che le calotte glaciali sono influenzate dal comportamento dei venti», rivela Bob Bindschadler, glaciologo della NASA. «Più i venti circumpolari antartici continueranno ad aumentare, più le piattafo…

Creme di bellezza... radioattive

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La pubblicità di una crema per viso a base di radio, elemento radioattivo scoperto nel 1898 da Marie e Pierre Curie. Nel 1933 – anno in cui venne distribuito questo prodotto 'di bellezza' – gli elementi radioattivi erano considerati benefici per la salute.

Nella mente di un serial killer

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Oggi il profilo di un criminale si delinea anche attraverso le neuroscienze, che possono arrivare a determinare il risultato finale di un processo. Una tecnologia che apre scenari affascinanti e imprevedibili. Tecniche come il neuroimaging possono consegnare ai tribunali certezze inoppugnabili. Le basi di questo tipo di analisi risalgano a ben 150 anni fa (e nascono in Italia).

Cinquant'anni con gli scimpanzé

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Jane Goodall è un'etologa e antropologa inglese, nata a Londra nel 1934. Studia da 50 anni gli scimpanzé e si occupa della protezione dei primati in varie località mondiali. Dirige l'organizzazione Jane Goodall Institute, da lei fondata nel 1977. Nel 2010 ha ricevuto da Rita Levi Montalcini il Colombe d'Oro, premio giornalistico per la pace.

Dicembre 10, unito.it
HA RICEVUTO MOLTE ONORIFICENZE FRA CUI IL PREMIO GANDHI KING PER LA NON VIOLENZA. IN CHE MODO LA TUTELA DELL'AMBIENTE E LA SALVAGUARDIA DEGLI ANIMALI PROMUOVE LA PACE?
Se si continua a sfruttare inadeguatamente la natura, arriveremo ad avere pochissimi spazi idonei al soddisfacimento delle nostre necessità. Ci ritroveremo quindi a lottare per l'ultima goccia di acqua o per l'ultimo fazzoletto di terra, innescando continui conflitti.
GLI SCIMPANZÈ SONO PIÙ UMANI DI NOI?
Gli scimpanzé non sono più umani di noi, ma sono come noi. Il momento più scioccante è stato rendermi conto che anch'essi presentano…

Marcel Dicke, il professore in difesa degli insetti

Da tabù a ultima spiaggia del cibo sostenibile. Nel 2020 gli insetti rappresenteranno il nostro pane quotidiano. Parola dell'ONU (e di Wired)

Catlin Arctic Survey: pronti alla partenza

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Catlin Arctic Survey è un ente che si occupa di studiare l'acidificazione degli oceani. Quest'anno, a marzo, manderà quattro suoi uomini al Polo Nord, per verificare di persona i cambiamenti ambientali in atto, partendo dal presupposto che l'Artico può essere considerato un vero e proprio barometro del surriscaldamento globale. Gli uomini della Catlin Arctic Survey partiranno dal Polo Nord geografico e raggiungeranno dieci settimane dopo la Groenlandia. Analizzeranno lo strato sottile di acqua che si trova sotto il ghiaccio galleggiante, per capire se il flusso della Corrente del Golfo è variato, e potrà arrestarsi provocando temperature più basse in gran parte dell'Europa Nord Occidentale. Misure verranno prese anche per ciò che riguarda la temperatura dell'acqua, la salinità, e la velocità di scioglimento dei ghiacci. Il pericolo di una nuova “era glaciale” potrebbe essere, dunque, dietro l'angolo. Ne parla Gregory D. Foster, scienziato statunitense, sulle pa…

I primi istanti di vita

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I fotografi tedeschi Heidi e Hans-Jurgen Koch continuano a stupirci fotografando da vicino le meraviglie del mondo animale. Con l'ultimo reportage hanno documentato lo schiudersi delle uova di svariate specie, permettendoci di seguire la sequenza straordinaria dei primi attimi di vita di uccelli, rettili e insetti. Dalla tartaruga al pulcino, dalla farfalla al pitone, dalla formica allo struzzo...